Beeld én geluid

Home » Reviews

Reviews

IMG_4072-1.jpg
IMG_4317-1.jpg

The Mirage - hotel/casino

Bon Las Vegas voyage door “The Mirage”

 

Waar moet je beginnen met een review als je het gaat hebben over een casino met zo’n rijke historie!? Zoals ooit gequote in de pokerfilm Rounders: ”It’s the f*cking Mirage!” … Overigens omschrijft die quote ook exact wat ik ervaar bij binnenkomst. Figuurlijk een mond die openvalt van verbazing en ogen die niet weten waar ze moeten kijken. Eén van de grote casino-namen van de Strip en bij opening met een totaal kostenplaatje van 630 miljoen euro het op dat moment duurste hotel-casino ooit gebouwd.

 

The Mirage, een icoon in Las Vegas

Je vindt The Mirage tussen Treasure Island en Caesars Palace (tussen Caesars Palace en The Mirage kom je eerst nog The Forum Shops tegen). Het thema is Frans-Polynesië en dat zie je direct al terug aan de buiten- en binnenkant. Met de hoofdkleuren geel/rood/gebroken wit, doet The Mirage direct al lekker subtropisch aan. Dé eyecatcher van The Mirage en ook van Vegas is een echt werkende vulkaan (The Volcano), die ’s avonds uitbarst met een heuse vlammenzee, begeleid door opzwepend tromgeroffel. Na de Bellagio fonteinen misschien wel de bekendste gratis attractie van Las Vegas.

 

Bij binnenkomst moet je rechtsaf voor de incheckbalies (voor een enorm aquarium), maar als je bij binnenkomst rechtdoor loopt, zie je in een groots Atrium metershoge palmbomen en andere exotische planten groeien.

Met het zonnetje erop zie je door het glazen dak van het Atrium de magische tekst The Mirage op de gevel van het hotel-casino prijken. Geopend eind 1989 en daarmee op weg naar het 30-jarig jubileum op het moment dat ik in februari 2016 aan de receptie sta van dit prachtige Casino en Hotel.

 

Ook dit hotel is in opdracht van Steve Wynn ontworpen en gebouwd. Het 3044 kamers tellende hotel met een casino-oppervlakte van 9300m2 is van binnen net zo imposant als van buiten.

 

De hotelkamer in The Mirage

Helaas is de 20-dollar trick bij inchecken niet geslaagd. We leggen net iets te opzichtig een 20-dollar biljet op de balie. Vergezeld van reserveringspapieren, paspoorten, creditcard en nog wat andere losse dingen uit de reistas, hopen we dat we mazzelen en dat we “een complimentary upgrade kunnen scoren”. De dame achter de balie is helaas direct al duidelijk qua mogelijkheden. Die zijn er namelijk niet, het is superbowl-weekend en blijkbaar erg druk.

We ontvangen de kamerpasjes en nog wat uitleg en haasten ons richting 4e verdieping voor een standard room, het opendoen van de kamerdeur is namelijk één van de vele magische momenten van een vakantie richting Vegas. Prachtige kamer, grote queensize bedden en een opvallend ruime binnenkomst. Die ruime binnenkomst is overigens mogelijk – zien we naderhand – door wat ruimte van de badkamer af te snoepen. Grote kamer dus, maar een iets minder grote badkamer. Gelukkig komen we niet naar Vegas om te douchen… Overigens ook niet om te slapen, maar als je je dan toch moet kiezen, dan maar een wat ruimere kamer. De bedden worden even snel gecheckt, maar die zijn allebei aan de kant van het middenste nachtkastje wat doorgelegen. Gelukkig zijn die bijna 2 meter breed en kun je vanaf een centimer of 80 vanaf het kastje heerlijk liggen.

Weten we dat ook weer, want ondanks een trip van bijna 24 uur, gaan we snel weer van de matrassen af. Opfrissen en het casino in, daar zijn we uiteindelijk voor naar Vegas gekomen! Op de kamer kun je gebruik maken van de minibar en naast drankjes, kun je ook wat koekjes/nootjes/snoepjes pakken. Ze staan netjes uitgestald op een kastje, we lezen echter dat je niet te gretig moet zijn, want via kleine lasterstraaltjes wordt geregistreerd of er producten worden uitgenomen. Je ziet deze dan direct terug op je rekening als je uitcheckt, handig systeem voor het hotel! Opvallend aan dit hotel is dat we alle momenten dat we hebben geslapen – soms op gekke tijden – geen last hebben gehad van geluid van buren of op gangen. Ook de temperatuur is aangenaam en zorgt voor een prettige slaapomgeving.

 

M-life en MGM Casino’s

Bij de M-Life balie wisselen we een 50-dollar freeplay en een 25 dollar freeplay MyVegas-reward in. Opvallend vriendelijk en behulpzaam zijn de drie dames achter de balie en na wat officiële handelingen kunnen we los. 75 dollar om gratis te spinnen en die zetten we direct in onze thuisbasis van deze trip in. O.a. de epilepsie veroorzakende Ninja-kast en een kast (wat een geluid en beeld komt er uit dan ding) en een oudbollige Bonustime-kast zijn ons goed gezind. Voor we het weten spinnen we door richting de 300 dollar!

 

We lopen wat rond, genieten van de gratis biertjes (er wordt snel en veel bediend hier) die we krijgen tijdens het spelen en genieten met volle teugen. We zijn weer in Vegas en voelen ons twee koningen op aarde!

 

Na wat uren speelplezier en een klein rondje over de Strip keren we terug naar The Mirage en gaan we met de snelle liften (waar we uiteindelijk nooit op hebben hoeven wachten deze vakantie, van de 6 was er altijd eentje binnen enkele seconden beschikbaar) richting verdieping vier. Roelant doet nog een koprol in de gang. Het zal een combinatie van vermoeidheid, een avond met positief gok-resultaat, bier en het Vegas-gevoel zijn. De oogjes gaan dicht en we slapen fantastisch.

Ook de andere dagen dat we in The Mirage spelen zijn dagen waarop we mooie prijsjes scoren. Alle mooie kasten zijn terug te vinden en er zijn meer dan genoeg tafels om een potje roulette,blackjack of craps te spelen.

 

Wat opvalt in Vegas en extra opvalt in The Mirage is de geur in het casino. Iedereen die in Vegas geweest is, zal het herkennen, maar om rooklucht te maskeren en andere ongewenste geurtjes te verdringen, is in veel casino’s een aangename geur waarneembaar. In The Mirage is het elke keer als je binnenstapt weer een verademing – en na een paar dagen – feest der herkenning als we weer terug zijn in dit prachtige casino. Je ziet, voelt, ervaart én ruikt Vegas!

Cravings buffet

De volgende morgen is het tijd om onze twee gratis brunches te verzilveren in Cravings, ook weer via MyVegas. Cravings is het buffet van The Mirage en naast een indrukwekkende entree, is de eetzaal en al het beschikbare eten niet minder indrukwekkend.

 

Van pannenkoeken tot traditioneel English breakfast en van rijst tot gebakken aardappelen. Hier hoef je geen honger te lijden… Ook de toetjes zien er verrukkelijk uit en zijn niet veilig deze morgen. Na wat bakken koffie en verschillende cola-combinaties, ik geloof dat je er meer dan 100 soorten cola hebt, verlaten we met volle buiken Cravings.

 

Gelukkig kunnen we hier later deze week nog een keer eten, we hebben nog niet een kwart geproefd van wat hier allemaal te kiezen is.

The Mirage heeft een ideale ligging

Vanuit The Mirage kun je te voet overal komen. Als je het terrein afloopt richting Strip, zie je recht tegenover Harrah’s. Schuin tegenover is The Venetian te vinden met broertje Palazzo. Ook de Wynn en Encore zie je goed vanaf The Mirage.

 

Naast Harrah’s vind je overigens direct een McDonalds waar we ook een keer hebben ontbeten. Bij het uitlopen van The Mirage (het hotel in de rug), kun je rechtsaf richting The Forum Shops en daarnaast Caesar’s Palace, linksaf vind je Treasure Island. Je kun hier naartoe lopen, maar wij hebben ook gebruik gemaakt van de gratis verbinding die er tussen beide hotels is in de vorm van een soort shuttle-trein.

 

Scheelt je weer wat lopen, dit doe je op een Vegas vakantie namelijk toch al genoeg. In The Mirgage heb je allerlei soorten eettentjes. Van een makkelijke hamburger bij BLT Burger tot een heerlijke bak koffie bij Starbucks en van een pizza bij California Pizza Kitchen tot een frozen yoghurt bij Blizz. Wij hebben de buiksprekende Terry Fator niet bezocht en hebben ook Loveniet bekeken. Om beide acts staat The Mirage bekend. Ook hebben we het zwembad niet gezien en zijn ook de tijgers en dolfijnen van Siegfried en Roy niet van dichtbij door ons bekeken. In 1 OAK kun je een dansje wagen met regelmatig bezoek van bekende wereldburgers. In februari hebben alle bezoekers voor niks gewacht op een dansje met de Vegas Brothers, we hebben geen tijd gehad voor een dansje in 1 OAK.

Gokken is emotie

Nog 300 dollar vakantiebudget resteerde toen we in The Mirage geconfronteerd werden met onze laatste uurtjes Vegas en bijna had ik ervoor gekozen om ze veilig op te bergen en mee naar Nederland te nemen. Gelukkig drong broertje Roelant aan op “all or nothing” oftewel: of met 0 dollar naar huis of met 1000 dollar… Nog een paar laatste draaien op de roulette op onze laatste avond Las Vegas die werd afgesloten in het hotel waar we deze vijf nachten ook verbleven. Met een Chinese croupier die wat onervaren leek, werden er twee stapels fiches van 150 dollar onze kant op geschoven. Een eerste redelijke positieve draai van zijn hand gaf hoop, waarna we op draai twee vrijwel alles op de tafel dumpte. Op 11 lagen flink wat stukjes en ook op zwart, het bovenste vlak, oneven op de middelste kolom van boven naar beneden. We kijken elkaar aan en zeggen bijna in koor:”Elf zou wel heeeeeel lekker zijn…”… BAM, ongelofelijk maar waar, we sluiten af met 11 en bijna 1000 dollar.

 

Wat een prachtig casino en wat een heerlijk hotel met een prachtige ligging bijna midden op de Strip. Alles loopt gesmeerd hier, van inchecken tot uitchecken en als je zo’n vakantie afsluit op zo’n manier dan bekruipt je een fantastisch gevoel en sluit je deze Vegas trip natuurlijk af met de magische woorden:”It’s the f*cking Mirage!”…

IMG_4062.jpg
IMG_4299-1.jpg
IMG_4297.jpg
IMG_4398-1.jpg
IMG_4551.jpg
IMG_4460.jpg
IMG_4371.jpg
IMG_4376.jpg
IMG_2867.jpg
IMG_3069-1.jpg
IMG_2933.jpg
IMG_3163.jpg
IMG_4301.jpg

The Vegas Machine Gun - Krakaka

The Vegas Machine Gun Experience – wat schiet je er mee op?

 

Als je aan Las Vegas denkt, dan denk je natuurlijk vooral aan gokken! Daarna denk je misschien aan themahotels, vervolgens aan grote feesten met wereldberoemde DJ’s. Dat je in Vegas ook los kunt gaan op een shooting range met bijvoorbeeld een machine gun, is voor niet iedereen bekend. Daarom via deze post een kort verslag van de ochtend schieten die Roelant en ik beleefden tijdens onze trip naar Vegas in februari 2016.

Schieten doe je in The States

Amerika, het land van de onbegrensde mogelijkheden! Maar Amerika is ook het land van de ongekende bijzonderheden… Een biertje drinken mag je pas als je 21 jaar oud bent, maar een geweer thuis in de kast of als kind de shooting range op om alvast met een machinegeweer te leren schieten… Heel normaal volgens de gemiddelde Amerikaan ;-)

The Vegas Machine Gun Experience

Omdat je in Nederland niet zo makkelijk met de meest bizarre geweren aan de slag kunt op een schietbaan, pakten we onze kans tijdens onze tweede trip naar Vegas. Na wat googlen kwam “The Vegas Machine Gun Experience” als beste uit de bus. Het was even zoeken, want er zijn in Vegas namelijk heel veel shootingranges. We wilden niet te ver van ons hotel vandaan gaan schieten, liefst dus bij The Mirage om de hoek.

Daarnaast wilden we het liefst met een paar “bekende” guns aan de slag en zou Roelant het leuk vinden als we ook met een handpistooltje zouden gaan schieten. Dit alles moest natuurlijk ook nog eens tegen een fatsoenlijke prijs worden gerealiseerd.

Schiettent in Las Vegas, goed geregeld!

Vanuit ons hotel bellen we met de telefoon op de kamer (je betaalt tenslotte ruim 30 dollar aan resortfee per dag, zo heb je voor je gevoel nog een beetje gebruik gemaakt van de opties die je hierdoor in het hotel kunt gebruiken die binnen die resort fee vallen). Een net iets te enthousiaste dame neemt op Amerikaanse wijze op. We vragen hoe snel we kunnen en hoe we op de shooting range moeten komen. Het lijkt allemaal erg goed geregeld, want over een uurtje worden we opgepakt bij ons hotel door een privé-chauffeur. We staan nog geen 5 minuten te wachten en op de afgesproken tijd verschijnt onze chauffeur. In 10 minuutjes staan we op het terrein van de schietbaan. We lopen naar binnen en dan… ON-GE-LO-FE-LIJK!

 

De hele muur hangt vol met de meest gigantische geweren. Doodnormaal in Amerika en het past dan ook volledig in het over-de-top Las Vegas.

M4, MP5, AK47 en een Glock

We legitimeren ons en worden voorgesteld aan onze persoonlijke begeleider van het komende uurtje knallen. Na het kiezen van onze targets (papieren vellen met hartjes, Osama-zombies, oldskool schietschijven, enz.) en het doorgeven van ons pakket met geweren, worden we voorbereid op de shootingrange zelf.

 

“The 2nd amendment” met een M4, een AK47, een MP5 en een Glock gaat het worden voor ons.

 

Voor 130 dollar per persoon mogen we los. De veiligheidsbril moet absoluut op, gehoorbescherming ook en mag niet af totdat we weer naar buiten gaan. Belangrijkste regel: geweren altijd omhoog gericht, zodat je niemand kunt raken. Alleen tijdens het schieten zelf, richt je je wapens niet op het plafond (behalve Roelant, die schoot met de AK47 dwars door het dak vanwege de opwaartse druk tijdens het schieten…). De spanning stijgt en dat merk je aan een oplopende hartslag. Stiekem toch best spannend om met dit soort grof geschut aan de slag te gaan. Bizarre gedachte ook dat zo’n wapen zoveel schade aan kan richten en dat dit ook daadwerkelijk gebeurt op andere plekken op de wereld. Schieten met een AK47 op een baan is een absolute top-ervaring, maar de AK47 was niet veel eerder nog in het nieuws als het wapen waarmee in Parijs door terroristen onschuldige rockliefhebbers van het leven zijn beroofd.

 

Schieten met een M4 en MP5 machinegeweer

Roelant begint en ik zie hem genieten. Eerst met het kleine 9mm pistooltje. Beetje spannend en ondanks het feit dat het maar een relatief klein wapen is, wordt de terugslag en de power van zo’n ding direct duidelijk bij het vuren. Leuk, maar we komen voor het grovere geschut. De M4 en de MP5 zijn een tandje gekker.

 

Na een flinke uitleg over de werking, gaat het geweer tegen de borst, de vinger op de trekker… KRAKAKAKAKAKAKAKA. Wat een power! Dit is bizar! Bij elke vingerbeweging voel je de terugslag op de borst. Richten blijkt nog moeilijker dan gedacht, maar het gaat me ondanks geen ervaring, best goed af! Het lossen van schoten loopt best smooth, zeker als je deze guns vergelijkt met de AK47. De AK47 ziet er wat simpeler uit, weinig poespas, maar bij elk schot dat ik los komt er een kracht vrij van heb ik jou daar. De terugslag op de borst is heftig.

 

Reverse psychology

Tijdens het vuren met de AK47 schreeuw ik mee op advies van onze persoonlijke begeleider. “It helps when you scream!” Hij geniet minstens zo hard als wij. Wat een gast… Hij blijkt overigens 56 geweren te hebben. Zijn filosofie is dat je het kwaad dat met guns geschiedt in Amerika alleen kunt bestrijden door als “goed Amerikanen” meer geweren te hebben dan de “slechte Amerikanen”. Dat wanneer niemand geweren heeft, je ook minder slachtoffers zult hebben door ongelukken/geweld, gaat er bij hem niet in. We maken hier maar niet teveel woorden aan vuil overigens, want dat lijkt een onbegonnen kruistocht in Amerika. Dit gesprek voerden we eerder ook al tevergeefs met andere Amerikanen die we zijn tegengekomen.

Wat een ervaring is dat schieten in Vegas!

Wat een ervaring en hoe gaaf was het om dit hier in pretstad Las Vegas gewoon mee te kunnen maken. Het kost een paar duiten, maar dan heb je ook wat. Voor ons was dit het geld meer dan waard! De targets waar we op hebben geschoten, mogen mee en bij het betalen wordt lekker Amerikaans afgesloten. Een collega geeft aan “when you enjoyed the shooting, you can tip my collegue”. Vooruit… een 10-tje voor de moeite!

We springen in de auto en genieten na in onze hotelkamer. Bij het verwisselen van m’n shirt wordt de schade van het schieten zichtbaar. Ik ben gelukkig niet geraakt, maar m’n borst is rood/blauw. De terugslag voelde ik dus niet alleen, maar is ook zichtbaar. Mooie herinnering aan een bijzondere ervaring. Wat ons betreft een must-do in Vegas en voor ons een schot in de roos!

 

The Vegas Machine Gun Experience

3084 S. Highland Drive
Las Vegas, NV 89109
(702) 285-9700

http://machinegunexperience.com

 

 

IMG_4331-1.jpg
IMG_4353.jpg
IMG_4466.jpg
IMG_4465-1.jpg

Reactie plaatsen

Reacties

Er zijn geen reacties geplaatst.